北京法源寺(精裝版)
第四章 西太后(節錄)
在皇后的候選人方面,兩宮太后各推薦了一個,同治皇帝選中了慈安太后推薦的封為皇后,把西太后推薦的封為慧妃,使西太后心埵悀j不高興。結婚後,西太后老是找岔,說怎麼可以天天在房堸革V呀,也要到慧妃那邊走走啊,同治皇帝對這樣一個令人痛苦的母親,感到厭倦,於是那邊也不去了,反倒化了裝,溜到皇宮外面去扯,最後生了病。皇后跑去照顧他,沒想到西太后脫了襪子,潛行到幕後偷聽,聽到皇帝說:
「你暫時忍耐、忍耐吧,我們總有一天要出頭的!」
西太后立刻跳出來,抓住皇后的頭髮,一邊拖一邊打,並喊著拿棍子來。使同治皇帝在驚嚇中死去。兩個月後,十八歲的皇后吞下黃金自殺。於是,垂簾聽政的局面又回來了,西太后在形式上失去的政權,在兩年以後,在親生的兒子被她逼死以後,又回到她手中來了。
同治皇帝死後,按照規矩,應該找比他晚一輩的人繼任新皇帝,但是晚一輩的一出來,西太后又老了一級,她是受不了的,於是,她把她妹妹的孩子,她的外甥,推出來做清朝第九個皇帝,就是德宗光緒皇帝。德宗當皇帝時只有四歲,比起穆宗當皇帝時只有六歲來,起算點更低了,西太后更有時間去大權獨攬了。
就這樣的,西太后在光緒皇帝即位後第七年毒死了慈安太后、第十一年開革了恭親王,國家在她大權獨攬下愚昧而自私的統治著,一切都在腐蝕著,中國愈來愈下降了。
在西太后聯合慈安太后、恭親王奪權的時候,她二十七歲、慈安太后二十五歲、恭親王三十歲。三個年輕人,在外患聲中承擔了內憂,內憂中最麻煩的是各地的民變,在三個年輕人奪權成功以前,民變已經持續了十一年之久,此後又持續了十七年,在民變過程中,浙江從三千萬人口,剩得只有一千萬了;號稱人間天堂的浙江杭州,從八十萬人剩得只有幾萬人了;江蘇從四千五百萬,剩得只有兩千萬了。其他各省的荒村、飢民、野火、白骨、人相食,也都經常可見。
但是,雖然內憂外患如此嚴重,愈來愈嚴重,滿洲女人卻逍遙在北京城堙A在她二十七歲奪權成功後三十年,把皇家郊區大花園清漪園重修成美輪美奐的頤和園。
頤和園是中國最大的園林勝景,有一百多處古典建築,包括宮殿、樓閣、亭台、戲院、寺觀、佛塔、水榭、長廊、長堤、拱橋、石舫等等,是前後經營八百年的帝王行宮。到西太后手堙A她重新整修、擴建,變成了只許她一個人享用的禁苑。最早時候,每年四月初一,她就住到這堙A住到十月初十才回北京皇宮;後來她索性長住在這堣F。
在頤和園堙A這個滿族的女人窮奢極侈是驚人的,她吃一頓飯,要擺出一百二十八道菜,花費白銀一百兩,折合成窮苦中國農民的小米,可供一萬五千個中國農民吃一頓。換句話說,她一天吃的,就是四萬五千個中國農民吃的總合。但是,中國農民還吃不起小米,他們從雜糧到樹皮,都得要吃,小米還是高級食品呢!

西太后從北京皇宮出發去頤和園的途中,總要下轎休息一下,休息地點,就是萬壽寺。就這樣的,萬壽寺變成了炙手可熱的一座寺,西太后的親信李蓮英等,做起佛事來,就非萬壽寺莫屬了。

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